Grote wolbij

Wat is het? 

Is het een wesp? Is het een zweefvlieg? Nee, het is een wolbij! De grote wolbij is zwart met geel gekleurd en niet zo harig als andere bijen, waardoor hij aan een wesp doet denken. Door zijn vlieggedrag, regelmatig even stil in de lucht 'hangend', lijkt hij ook wel op een zweefvlieg. Het is toch echt een bij, waarvan het  vrouwtje stuifmeel verzamelt voor haar larven. Ze vervoert dit stuifmeel in haar 'buikschuier': lange, dichte beharing onderop haar achterlijf. Mannetjes hebben lange, witte haren aan hun poten.

 

Harige planten

Bij het bloembezoek is de grote wolbij niet heel kieskeurig, maar hij heeft een zekere voorkeur voor vlinder- en lipbloemen en helmkruidachtigen. Grote wolbijen zijn bijvoorbeeld vaak te zien op bloemen van moerasandoorn. Verder is belangrijk dat er planten met harige bladeren of stengels in de buurt zijn. Het vrouwtje van de grote wolbij knaagt deze haren van de planten af en neemt ze mee naar het nest, om hier de nestcellen van te bouwen.

 

Stadsbij

De 'wollige' nesten worden gemaakt in allerlei holten in dood hout en in muurspleten. Soms bouwen wolbijen een nest in bijenhotels, maar meestal geven ze de voorkeur aan iets ruimere behuizing, zoals in kieren in metselwerk en kleine bloempotjes. Overigens zijn wolbijen wel regelmatig in bijenhotels te zien, maar deze gebruiken ze dan vooral als overnachtingsplek. De grote wolbij komt in Nederland meer voor in stedelijk gebied dan in 'echte' natuur.

 

Meer over wolbijen is te lezen in dit hoofdstuk van het boek Gasten van bijenhotels.

Door het zwart met gele kleurenpatroon doet dit vrouwtje grote wolbij meer denken aan een wesp dan aan een bij. De dikke poten verraden echter hare ware aard. Foto Pieter van Breugel.

Dit vrouwtje grote wolbij is bezig haren van een plant te verzamelen. Terwijl ze met haar kaken de haren afknipt, houdt ze tussen haar poten een haarbolletje geklemd. Foto Pieter van Breugel.

In de vlucht doen mannetjes van de grote wolbij aan zweefvliegen denken doordat ze regelmatig even 'stilstaan' in de lucht in hun zoektocht naar vrouwtjes. Foto Pieter van Breugel.


Dit vrouwtje grote wolbij verzamelt stuifmeel van moerasandoorn in haar buikschuier. Foto Menno Reemer.

Over bestuivers.nl

Bestuivers.nl is een initiatief van EIS Kenniscentrum Insecten en is bedoeld als centraal punt voor kennis en informatie over wilde bestuivers in Nederland, met nadruk op wilde bijen en zweefvliegen. De website is mede tot stand gekomen dankzij het Sayers Fonds van het Prins Bernhard Cultuurfonds.

Over EIS

EIS Kenniscentrum Insecten is het kenniscentrum voor insecten en andere ongewervelden. De stichting doet onderzoek en geeft adviezen over beleid en beheer. Daarnaast houden we ons bezig met voorlichting en educatie. Bezoek hier onze website.

  

Contact

EIS Kenniscentrum Insecten 
Postbus 9517 
2300 RA Leiden 
(+31) 071 7519314 
eis@naturalis.nl   

Bezoekadres 
Vondellaan 55
Leiden